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从《我的世界》和《迷你世界》之争谈计算机软件应当如何保护?

发表时间:2021-04-30 16:04作者:芶忠义

现在人们的生活已经离不开计算机软件程序,从手机中的APP,到电脑上的各种程序,以及生活电器等都涉及到计算机软件程序?而现在盗用、抄袭计算机软件的非常多,令软件开发者产生了不少的困扰。

《我的世界》和《迷你世界》是两款沙盒游戏,每个游戏都有大批的拥趸,关于谁抄袭谁的问题也闹得沸沸扬扬,双方的拥趸争论不休。但从两个游戏开发方一直没有将对方诉诸法律来看,显然在软件在保护方式上存在缺陷。

本文不讨论两个游戏谁抄袭谁的问题,本文要讨论的是如何更有效的保护自己的计算机软件程序,如何防止软件被抄袭和被盗取,讨论的是对软件究竟应当采用哪种保护方式?

一、计算机程序的保护方式

计算机软件是在上世纪60年代才出现的,作为一种新型的智力产品,用什么方式进行保护,在世界上引起了20多年的争论。美国刚开始适用专利法保护,1972年菲律宾率先将软件列入著作权保护对象,美国在1976年、1980年两次修改著作权法,确认软件适用著作权法进行保护。也有的国家综合著作权和专利法的内容制订独特的软件保护制度,用著作权法保护软件基本成为世界通例。

  在我国现有法律体系下,软件主要适用著作权法保护。《著作权法》第三条直接将软件作为作品的一个类型加以保护,《软件保护条例》也是根据著作权法来制订的。但是并不排除软件可以适用其他法律来保护,其实目前对软件的保护途径除《著作权法》外,还有《专利法》和《反不正当竞争法》,即对软件的主要保护手段有著作权保护、专利保护和商业秘密保护三种。

二、著作权保护

我们在之前的普法篇已经知道,我国著作权(也称版权)保护的对象是作品。而作品则是指文学、艺术和科学领域内,具有独创性并能以某种有形形式复制的智力创作成果。

我国《著作权法》第三条规定:本法所称的作品,包括以下列形式创作的文学、艺术和自然科学、社会科学、工程技术等作品:…… (八)计算机软件;……。即该法将计算机软件明确列为一种作品,可以受到著作权的保护。

事实上,将计算机软件用著作权保护是现目前最主要的一种保护方式,其有如下优势:

1、一般来说取得著作权应当具有独创性,但是对计算机软件的独创性要求非常低,在我国几乎任何独立开发的软件都可以受到《著作权法》的保护。

     2、著作权是自动取得的,一旦完成,不管是否发表即享有著作权,不需要经过任何的申请,没有任何的审批程序。当然软件开发完成最好还是进行著作权登记,登记的好处是可以证明自己软件开发完成时间,在诉讼的时候不需要过多的举证证明著作权的形成时间。

3、保护期限长。著作权法规定公民的作品,其发表权、财产权的保护期为作者终生及其死亡后五十年。而法人或者其他组织的作品、著作权(署名权除外)由法人或者其他组织享有的职务作品,其发表权、财产权的保护期为五十年。当然作品自创作完成后五十年内未发表的,著作权法不再保护。

但同时,因为《著作权法》最初是为保护文学、科学和艺术作品,而不是为保护非常具有实用性的软件设定的。因此,采用著作权法保护软件也存在如下问题:

1、著作权法只保护形式不保护思想内容,体现在软件上,只保护软件的源程序及文档,不保护软件的算法及处理问题构思和方法,而软件的精华和价值却主要体现在算法及处理问题的构思与方法上。著作权法只保护形式,这就使得人们用同一思想却用不同的程序语言和运算技巧编制同一运行环境下实现同一功能的程序的行为无法被认定为侵权。

正如《我的世界》和《迷你世界》之争一样,《我的世界》英文名《minecraft》由瑞典Mojang AB4J Studios开发,是一款风靡全球的高自由度沙盒游戏,于2009513日发行。而《迷你世界》由深圳市迷你玩科技有限公司20151226日发行,由4399手机游戏网等平台运营。尽管大多数人认为《迷你世界》是抄袭《我的世界》,但是从著作权角度来说,只要《迷你世界》不是盗用《我的世界》的源程序,只要是自己独立开发的软件,哪怕就是完全抄袭和模仿,也不侵犯著作权。

2、著作权法禁止他人非法复制著作权作品,但不禁止用作品中描述的方法去操作运用。软件开发的目的在于投入操作过程,其价值不在于翻阅、浏览、欣赏,而恰恰在于实施。所以,在此意义上,软件相当于科技成果而非作品,就此而言,著作权法保护软件既无力又勉强。

综上所述,用著作权保护计算机软件尽管是一种主要的方式,但其存在一些先天性的不足,还应当用其它的保护方式予以保护。

三、专利保护

  我国专利法以及相关规定最开始认为计算机软件属于专利法中的“智力活动的规则和方法”,因此不授予专利权,现在有所放宽。《专利审查指南》(2017年修订)规定如下:

1)如果一项权利要求仅仅涉及一种算法或数学计算规则,或者计算机程序本身或仅仅记录在载体(例如磁带、磁盘、光盘、磁光盘、ROMPROMVCDDVD 或者其他的计算机可读介质)上的计算机程序本身,或者游戏的规则和方法等,则该权利要求属于智力活动的规则和方法,不属于专利保护的客体
  如果一项权利要求除其主题名称之外,对其进行限定的全部内容仅仅涉及一种算法或者数学计算规则,或者程序本身,或者游戏的规则和方法等,则该权利要求实质上仅仅涉及智力活动的规则和方法,不属于专利保护的客体。
  (2)除了上述(1)所述的情形之外,如果一项权利要求在对其进行限定的全部内容中既包含智力活动的规则和方法的内容,又包含技术特征,例如在对上述游戏装置等限定的内容中既包括游戏规则,又包括技术特征,则该权利要求就整体而言并不是一种智力活动的规则和方法,不应当依据专利法第二十五条排除其获得专利权的可能性。

上述的表述说明,现在的计算机软件可以申请专利,但是需要注意撰写权利要求的方法,没有撰写好可能就会被认为是一种智力活动的规则和方法从而不被授权。另外,计算机软件申请专利的话只能申请发明专利,而不能申请实用新型专利,因为实用新型专利的申请客体是产品的形状、构造或者其结合,不能是方法;当然计算机软件更不能申请外观专利。

专利法保护的是技术方案(思想内容)而不保护表达方式,这与著作权法保护表达方式而不保护技术方案形成互补,两者结合可以有效的保护计算机软件。

   若《我的世界》在我国申请了专利,其对沙盒游戏这种方式进行了保护以及对其中的主要模块进行了保护,那么《迷你世界》抄袭《我的世界》就算逃过了著作权侵权也逃不过专利权侵权。

  当然尽管专利也可以保护计算机软件,但是采用专利来保护计算机软件也存在如下一些问题:

1、授权困难。计算机软件只能申请发明专利,但是并不是所有的申请都可以获得授权。取得专利保护需要符合比较严格的条件,即需要符合专利法的三性:新颖性、创造性、实用性。但实际上大多数软件具备不了新颖性、创造性和实用性的特点,不能被授予专利权。

2、授权周期长。申请专利需履行复杂的手续,审查需要两三年的时间,因此对于一些市场生命周期比较短的软件不太适合。

3、保护期限相对较短。发明专利的保护期限为20年,小于著作权的保护期限。当然其实对于大多数计算机软件来说,因为其更新换代快,市场周期比较短,20年的时间也足够了。

四、商业秘密保护

前面的普法篇中我们对商业秘密保护应当有一定的了解,应当知道商业秘密保护的依据是我国的反不正当竞争法。

商业秘密,是指不为公众所知悉、具有商业价值并经权利人采取相应保密措施的技术信息、经营信息等商业信息。

从商业秘密的定义可以看出,其主要有两大类,即技术信息和经营信息。其中计算机软件中的源程序、数据库底层架构方式、逻辑、结构、顺序和组织、算法、处理过程和运行方法、思想、概念、原理等都属于技术信息中的一种,只要满足商业秘密的三要素,就属于商业秘密。

而商业秘密具有三要素为:(1)非公知性;(2)保密性;(3)具有商业价值。

其实笔者一直认为,计算机软件与一般的作品差别较大,简单来说一个就是,一般的作品公开后其它人都能够了解到其内容,只能用著作权保护。但计算机软件公开的其实并不是其源程序、数据库底层架构方式和逻辑等,公开仅仅是上述内容体现出来的运行界面和运行方式而已,因此其既可以受著作权保护,也可以受到商业秘密保护。

需要注意的是,上述两者的保护可以是同时的,并不是说软件进行登记或者发布之后就不受到商业秘密保护了。其实我国软件著作权登记仅仅是登记的是源程序的前30页和后30页,并且就算是这个登记也不是公开的,著作权登记公开的仅仅是名称、著作权人以及软件介绍而已。因此其源程序、数据库底层架构方式和逻辑等并没有被公开,仍然受到商业秘密保护。

采取商业秘密来保护软件有如下优势:

1、商业秘密的保护范围比较宽泛,它既保护软件的表现形式,又保护软件的算法及思想内容;当然软件发布后其思想内容会公开,但包括源程序在内的很多内容不会公开;

2、不需要办理登记手续,不需要支付费用;

3、保护期限是不受限制的。

当然,采用商业秘密保护也存在问题,最大的问题在于保密非常困难,而商业秘密一旦泄露就基本无用了

五.总结

    笔者认为,计算机软件就是一个奇葩。因为它不像普通的作品,只能用著作权保护;也不像一般的产品方法和技术信息,只能选择专利或者商业秘密之一来保护。计算机软件同时可以采用著作权保护、专利权保护和商业秘密保护,这三种保护方式分别保护了计算机软件的表达方式、技术方案和未公开信息,三种保护方式作用不同、方式不同、效果不同,各有优点和缺点,但结合起来形成了一个立体的三重保护,可以更有效的保护计算机软件,防止别人抄袭和侵权。建议原创的计算机软件在有条件的情况下,尽量采用这三重保护方式。

注:芶律知识产权普法篇的目的在于通过每天3分钟左右的时间,让不了解知识产权的人了解到知识产权的相关知识。

作者简介:芶忠义,四川省知识产权专业律师,专利代理师,仲裁员,专注于知识产权(专利、商标、著作权、商业秘密)法律,全国优秀律师事务所四川致高律师事务所专职律师,电话:13881815110(微信同号)。


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